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Historia de la Poesía Española                  

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Siglo XVIII

  

Introducción

Las grandes monarquías europeas evolucionan hacia el absolutismo. En España, una nueva dinastía, francesa, la de los Borbones, trae nueva sangre a la corona. Con Carlos III se da el llamado despotismo ilustrado. Es la ilustración el gran motor de la cultura española, si bien no arraigó como en otros países. Apenas penetra ni tiene el auge francés, pero pensadores como Cadalso o Jovellanos renuevan la cultura Española, al menos la oficial. En esta época se fundan las Reales Academias y se fomenta la cultura, entendida de forma didáctica, lo que hace decaer el género lírico en favor del ensayo y la fábula. Así pues, géneros puramente literarios como el teatro se debaten entre el popular barroco castellano, o la rigidez clásica de las tres unidades. En poesía tardó en morir el gusto barroco, pero lo hizo en favor de la fábula y el clasicismo bucólico de Meléndez Valdés.

Carlos III impulsó el modelo déspota-ilustrado

 

Características

Es por esta la finalidad didáctica del pensamiento ilustrado y por las puristas normas neoclásicas, por lo que la literatura no alcanza la calidad del siglo anterior. El clima general del siglo no favorece una lírica emotiva ni original. Se distinguen el periodo posbarroco, el neoclasicismo y el prerromanticismo. En la poesía posbaroca el autor más conocido fue Torres Villaroel

 

La poesía neoclásica se basa en los principios que Luzán había recogido en su Poética: "La poesía es imitación de la naturaleza, con doble finalidad: utilidad y deleite". En general, se trata de una poesía didáctica y utilitaria y se pretende que se propague el "buen gusto". Así, vuelven a aparecer unas formas clasicistas que se amoldan a este objetivo como la poesía anacreóntica o idilios de tema amoroso pastoril que ya habían aparecido en el Renacimiento. En ella, junto al tema amoroso, encontramos otros motivos, como la amistad y el vino. Tiene un tono delicado, sensual y gracioso, auque l a más de las veces algo artificial.

 
La oda, la sátira y la epístola se cultivan sobre todo con un carácter pedagógico y social; así, por ejemplo, se escribieron odas a la invención de la imprenta o a la propagación de la vacuna. La fábula, que es la narración protagonizada por animales de la que se extrae una lección o moraleja, aparece como un género muy adecuado a la finalidad didáctica de la poesía neoclásica. Destacan en esta poesía Tomás de Iriarte y Félix María de Samaniego.

 

Juan Meléndez Valdés

Juan Maléndez Valdés (1754-1817) es seguramente el mejor poeta del siglo y quien sintetiza las corrientes poéticas del momento: el anacreonteismo, fácil y juguetón, y las preocupaciones humanitaristas del prerromanticismo, lo que le convierte en un poeta de transición y le destaca de otros líricos más dogmáticos con "el buen gusto". En su primera época se nota la influencia de Cadalso, y es seguramente en este periodo que compuso sus odas anacreónticas, idilios, y églogas de un suave sensualismo, y también elegías y epístolas dedicadas a sus amigos o a personajes conocidos. Más tarde, en su segunda etapa, evoluciona hacia un prerromanticismo y escribe romances legendarios y una poesía de tema social, de tono humanitarista y sentimental que recoge la influencia de Jovellanos.

 

En torno a Meléndez Valdés, en su segunda etapa, se formó un grupo de poetas entre los que destacan Cienfuegos y M. J. Quintana, con una poesía de tema patriótico. Se formaron en el siglo XVIII pero escribieron en el XIX y funden elementos neoclásicos con prerromanticos. 

  

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