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2ª Prueba presencial

Tema 7: El carácter moral y las virtudes

Bibliografía: Aranguren, Ética.

Autor: Carlos Andrés

1.- El objeto material de la ética. Carácter, habitos y actos.

Apuntes sobre el cap.1 y 2, 2ª parte de la Ética de Aranguren

El objeto material de la ética: los actos morales, actos humanos libres y deliberados: Elección, deliberación, complacencia, voluntad. Sin embargo, etimológicamente, nada tienen que ver el êthos y el mos con los actos en concreto, sino que se refieren al carácter, forma de ser, costumbres.

Porque hay una realimentación entre carácter, hábitos, actos: Carácter, modo adquirido de ser definible por los hábitos, formados mediante la repetición de los actos (rutinas, economía de medios) > A través de los actos se decanta en la persona algo permanente (quitan libertad, inclinación) > Nuevo objeto material de la ética: carácter, hábito y acto.

Estos tres conceptos están latentes en el ethos griego y en el mos romano y han sido considerados el objeto material de la ética. Para Aristóteles la ética es el estudio del carácter, pero esta se desliza pronto hacia el estudio de los hábitos, manifestaciones de este carácter. Las razones son dos: (i) el carácter no es directamente analizable, sino a través de sus manifestaciones y (ii) el carácter, como forma de ser determinada, no es susceptible de tratamiento práctico. Por ello, la ética pasa a estudia los hábitos y actos humanos.

2.- Las virtudes.

Apuntes sobre el cap.15, 2ª parte de la Ética de Aranguren

Los sistemas éticos son materiales: parten de la demostración de la existencia del sumo bien para el hombre y proponen la vía para alcanzarlo. Entre los bienes máximos propuestos están la contemplación (vida teorética), el placer, la impasibilidad...

Frente a ellas, se levantan las morales formales, cuyo ejemplo más acabado es la de Kant. Sin embargo, el propio Kant se ve en la necesidad de darle contenido a su formalismo moral, lo que lleva a la ética de los valores. Según Zubiri, estos no serían esencias preestablecidas, sino posibilidades apreciables. Sin embargo, Aranguren apunta que al final "hay que definirse", la apropiabilidad de los valores ha de materializarse en apropiación efectiva, u esa apropiación sería precisamente la virtud. La ética de los valores regresaría al final a la ética de la virtud.

Aranguren va a estudiar la historia de las virtudes más relevantes. Es necesario hacerlo así ya que han aparecido en determinados momentos de la historia y además su contenido ha cambiado aunque hayan mantenido el nombre.

La definición más acreditada de virtud es la de Aristóteles en su EN, se trata de una característica sustancial de una psique que no esta dada por naturaleza sino por la libre elección sistemática, en relación con asuntos prácticos, de un término medio situado entre dos excesos: seguir el camino recto sin torcerse a hacia uno u otro extremo. Valentía: entre la cobardía y la temeridad. Aristóteles ha pasado de la Idea de Bien (que no serviría para hacer unos zapatos) a la idea de rectitud moral.

Además esa virtud es también fuerza moral para seguir ese camino recto, y se adquiere mediante la repetición de actos rectos. Se opone en ese sentido al vicio, que es un hábito no recto.

Aranguren repasa en los siguientes capítulos las virtudes cardinales de la escolástica, llamadas así porque funcionan como goznes sobre las que giran otras virtudes y son:

  • La prudencia: determinación racional del bien
  • La justicia: establecimiento de ese bien,
  • Fortaleza: firmeza de la adhesión al bien
  • Templanza: moderación para evitar dejar arrastarse por el mal.

3. La prudencia.

Apuntes sobre el cap.16, 2ª parte de la Ética de Aranguren

Para Sócrates las virtudes se reducían a la prudencia: conocimiento de lo que es bueno y malo: la malicia es simple ignorancia. Kant, por el contrario, afirmará que la prudencia no tiene nada que ver con la moral, que se reduce al seguimiento de un riguroso imperativo categórico.

La prudencia-phronesys aun no está delimitada de otras virtudes intelectuales hasta Aristóteles. Este la separa de la sophia y de la techné (teórico, productivos y prácticos). Saber conducirse en asuntos prácticos, los de la vida personal y social.

Sto. Tomas distingue 5 partes en la prudencia: memoria, inteligencia, previsión, circunspección y precaución. Además estudia la imprudencia.

En el s. XVII en especial español (Gracian, Quevedo), la prudencia pasa a ser prudencia mundana e incluye la simulación y la astucia. De ahí se deriva el casuismo: destreza minimalista en permanecer en el límite de lo permitido sin caer en lo prohibido. Cae de esta forma en el desprestigio.

Kant la quitará la consideración de virtud moral.

4. La justicia.

Apuntes sobre el cap.17, 2ª parte de la Ética de Aranguren

Aparece con los griegos como diké, que es primariamente el orden de la physis, que incluye la polis, las cosas humanas y se relaciona con una concepción rítmico religiosa del tiempo. Es decir se relaciona con el ajustamiento del comportamiento al orden natural del cosmos.

Así en Platón (la República) se trata de la justicia y se compara el alma con la ciudad: la justicia es la proporción de las virtudes del alma: sabiduría, valentía y templanza.

Para Sto. Tomas es el ajustamiento del comportamiento conforme a los (i) dioses o destino, (ii) los demás y (iii) uno mismo. La justicia propiamente dicha es la (ii).

La relación ajustada del todo y las partes tiene dos aspectos:

  • De las partes en relación con el todo: Justicia distributiva y
  • De las partes entre sí: Justicia conmutativa.

Se trata de una virtud geométrica, en la que se habla de igualdad, proporción, compensación, reglamento, rectitud, mediación, término medio, restitución.

Esta tarea de la justicia, igualdad, restitución es infinita en el tiempo: el ajustamiento debe ser continuo: no se puede alcanzar un orden definitivo. Todo lo humano está en movimiento.

5. La fortaleza.

Apuntes sobre el cap.18, 2ª parte de la Ética de Aranguren

A diferencia de las anteriores, estas virtudes se relacionan directamente con los hábitos de quienes las practican (las anteriores son mas intelectuales).

La fortitudo es la síntesis estoico-escolástica de andreia y megalopsikhia, la primera es defensiva (aguantar,), la segunda ofensiva (emprender).

La andreia pasó de un significado simplemente militar a un significado ético con el estoicismo: conformidad con toda suerte de sucesos adversos. Esta virtud tiene como presupuesto la existencia del mal, la vulnerabilidad y fragilidad humana.

La megalopsikhia, grandeza del alma, se relaciona con la magnanimidad: juzgarse digno de grandes empresas. Es una virtud netamente aristocrática en Aristóteles. Pero como tal fracasó con el helenismo, de ahí la reacción estoica, con la que la resignación sustituye al entusiasmo.

Para Sto. Tomas la magnanimidad equivale a la grandeza interior del hombre, como criatura especial. Consiste en esperar aquellos bienes de cuya consecución nos sentimos capaces, y se relaciona con las fiducia o confianza (muestra de fortaleza) y con la securitas (frente a la desesperación).

6. La templanza.

Apuntes sobre el cap.19, 2ª parte de la Ética de Aranguren

Es la temperantia o sofrosyne griega. Se trata de la virtud que modera los apetitos.

Para Platón es la virtud característica del alma concupiscible. Para Aristóteles preserva la prudencia y también la fortaleza. Para el pensamiento clásico griego la sophrosyne se asociaba a la belleza. Los estoicos y cristianos la asociarían posteriormente con la áccesis. Sto. Tomás recoge matices de la época clásica al afirmar que permite contemplar la belleza de forma desinteresada. Se trataría de ser capaz de disfrutar de la belleza plástica en sí misma.

Entre las subvirtudes de la templanza se pueden citar:

  • Abstinencia, sobriedad y castidad: Relacionadas con los apetitos sensitivos.
  • Continencia, clemencia, mansedumbre y modestia: Relacionados con los apetitos del alma irascible.
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El autor de este texto ha escrito también los libros:
  1. 43 Temas sobre el vino: http://www.vinojoya.com/temas43.htm
  2. 43 Bromas sobre el vino: http://www.vinojoya.com/bromas43.htm
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Última actualización: Mayo 2006
 

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