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Heráclito y Demócrito

Comentarios de las lecturas de estos autores

1.-Heráclito

Sobre Heráclito se hace una pequeña introducción que remite a la introducción general de la serie de la colección Gredos de clásicos, se intentan sentar unos conocimientos mínimos para la lectura del texto. La preparación de este está hecha a partir de las "más selectas" recopilaciones (Diels, Mondolfo, Kirk-Raven,etc.) Sobre Heráclito los datos son muy confusos y muy lejanos. En los textos en los que se habla de él aparece la visión probablemente corrompida de sus predecesores. Los problemas que presenta su estudio son básicamente los que planteará Aristóteles, es decir, su "peculiar" uso del lenguaje que no permite puntuarlo bien, su forma aforística, ambos rasgos permiten darles a sus frases, múltiples sentidos e interpretaciones.

Lugar y fecha de nacimiento

Se recogen, aquellos datos (todos de otros autores en los que se hace referencia a Heráclito, su origen y su ciudad.) Según las líneas de interpretación de Gredos, el hecho de que Heráclito mencione a Jenófanes, Hecateo de Mileto y otros no quiere decir que fueran ni contemporáneos, ni tampoco de épocas muy distintas, simplemente dan luz al hecho de que Heráclito conocía sus obras. Parménides conocía la obra de Heráclito pero no hay ningún dato que confirme ni que pertenecieran a la misma ciudad (como insisten algunas teorías) ni que mantuviesen una relación semejante a la de Platón y Aristóteles.

Sobre su muerte

Existen diversos textos en la que cada uno da una versión muy parecida de la misma historia (que ni siquiera se sabe si fue real), en la que Heráclito, con hidropesía y cubierto de estiércol muere (en unas versiones devorado por los perros, en otras que murió sin más)

Estilo

Sobre el estilo de Heráclito hay una opinión general. Es difícil de leer. Unos dicen que para sólo hacerlo accesible a los elegidos, otros que para despistar, otros que no sabía... cada autor en su tiempo fue dándole distintos motivos a Heráclito para hablar "como el oráculo de Delfos". Se le reconoce a pesar de todo una gran fuerza deslumbradora.

Hay una cita de Aristóteles que convierte a Heráclito en "relativista" con más de 20 siglos de antelación al concepto. Se trata de la siguiente:

"Pero el discurso de Heráclito, al decir que todas las cosas son y no son, parece hacerlas a todas verdaderas."576 ARIST., Met.IV,7,1012a;

El tratamiento que da Platón a Heráclito y el que le da Aristóteles es muy distinto. A Platón le trata como a un maestro o como a un idiota, recurre a el para apoyar su teorías o recurre a él para desbancar las de los demás, o bien las descuartiza sin más. Se podría decir que su crítica, está llena de admiración.

Aristóteles no parece perderle el respeto, pero así mismo pretende triturar su teoría (como Heráclito lo hacia con otros "sabios"), y su crítica es mucho más dura. Incluso la ejerce contra Platón por "haber sido heracliteano".

En la interpretación que hace Aristóteles de Heráclito se le ve venir. "Supongamos que acepto que todo se mueve, que nada permanece, en última instancia al menos, siempre hay algo que permanece, y es ese constante movimiento".

La frase más repetida es la de "No te bañaras dos veces en el mismo río".

Es curiosa la adaptación de los cristianos a cualquier cosa. Se dice que Heráclito en una ocasión para demostrar a los adultos que no hacían nada que mereciera la pena se puso a jugar con unos niños, cuando a Cristo le intentaron apartar de los niños que se le acercaban contestó algo así como "dejad que los niños se acerquen a mí..."

Cuando Heráclito habla de "fuego" que es algo así como "un sol que nunca se pone" parece estar refiriéndose a algo más gordo, algo así como un dios que todo lo viera y oyera, o también como la verdad (que es una, pero se compone de muchas) que es indiferente al hombre y que este nunca podrá alcanzarla.

Los distintos autores que dan cuenta de Heráclito utilizan sus aforismos para intercalarlos en sus propios discursos, para rebatirlos o para afirmar su hipótesis. Al contrario de lo que creíamos al principio, Aristóteles también realizaba lo mismo.

Se atribuye pues, a Heráclito, el creer que el mundo, es fruto de una conflagración de contrarios, es decir existe de la discordia de los opuestos. También se interpreta, al hablar Heráclito de fuego cósmico, que para Heráclito todo nace del fuego y se convertirá en fuego.

Se menciona frecuentemente a Empédocles cuando se habla de Heráclito.

Sobre las ideas de Heráclito

1.- El fuego como divino.

El fuego es divino, puesto que de el nacen todas las cosas, o por que todas las cosas fueron una vez fuego.

2.- El sol y el fuego cósmico

Se puede pensar que el sol calienta y que esto es lo provoca la vida (el fuego), el fuego cósmico del que habla Heráclito sería como un sol que nunca se pone, que sigue ahí incluso cuando es de noche. El sol se enciende y se apaga cada día nuevamente. Sería nuevo constantemente.

3.- ¿Cosmogonía y conflagración o proceso descrito alegóricamente?

Para Heráclito el origen del mundo se encuentra en la lucha que se origina entre los opuestos, además parece decir que sin unos sería imposible que existieran otros por lo tanto no es más deseable una cosa que otra aunque sean opuestas, en tanto que existen porque lo son.Tal vez Heráclito (según Platón) lo que trata de decir es que para que se origine por ejemplo ,la armonía musical es necesario que exista un sonido grave ( por ejemplo ) y un discordante con este , es decir uno agudo. Y de ponerlos de acuerdo surgirá la armonía, No en todos los estados ni todas las notas responderán igual de armónicos a distintas acomodaciones.

4.- Dialéctica cósmica y unidad de los contrarios.

En estos textos se aluden a las frase de Heráclito en la que este, pone en duda a Homero, diciendo que como se puede pedir la paz, cuando todo nace de la guerra, es decir, que está pidiendo la muerte de todas las cosas.

5.- La razón como medida de todas las cosas

Lo importante de la PALABRA es comprenderla, no sólo oírla."Cuando se escucha, no a mí sino a la razón es sabio convenir que todas las cosas son una".

5B.- La difícil accesibilidad de lo supremo.
6.-El hombre: Conducta y conocimiento

De los hombres piensa que los hay despiertos y dormidos. Los despiertos son los que hacen uso de la razón común, y los dormidos los que actúan como si el mundo para ellos fuera otro. Viven en el mundo de sus sueños. Tanto unos como otros colaboran con la creación del mundo.

Lo dicho sobre la muerte por H. es interpretado como la inmortalidad, ya que según Heráclito la muerte puede convertir en dios o en héroe, y de cualquiera de las dos formas se es inmortal. Pero no se sabe hasta que punto los contemporáneos de Heráclito y el mismo consideraban otra vida tras la muerte. Es a lo que se refiere cuando dice "Que si no se espera lo inesperado no se hallará". Los cristianos también interpretan la frase de Heráclito en la que se habla de que el fuego será justicia como un juicio final, pero Heráclito se refiere más bien a la idea de que en el fuego cósmico se encuentra el orden y la justicia y que cada cosa, si traspasa su límite, morirá, y de su muerte nacerá el contrario, pero para Heráclito esto es un suceso cotidiano.

Heráclito piensa que los sentidos son malos conductores del conocimiento, pero aún así hay que aprender a usarlos.

Lo Uno es distinto de todas las cosas no porque esté apartado, sino porque estando presente en todas, no se confunde con ellas.

Heráclito censura a Homero, Pitágoras, Hesíodo , Jenófanes y a Hecateo. Heráclito desprecia la astronomía, puesto que no haya ninguna base para las afirmaciones de los astrónomos.

Censura los ritos dionisíacos, en los que los hombres que los celebran enloquecen. Pero sin embargo, engrandece a Apolo y a su oráculo (utilizando la misma estilística que la sibila del oráculo de Delfos) pero critica a la Sibila. Heráclito distingue entre la sabiduría humana y la divina, considerando a los hombres frente a los dioses como niños frente a hombres. Es más se habla de una especie de moral divina que no distingue entre cosas justas e injustas frente a la humana.

7.- EL alma y la vida humana.

Heráclito considera que el alma no tiene límites y que su conocimiento es arduo y difícil, y que además ningún hombre embriagado podría hacerlo. Además el alma ha de estar dispuesta a aprender, porque sino, sus útiles de conocimiento (los sentidos) serán invalidados. La embriaguez equivale a la muerte del alma en vida, por lo que se le niega la sabiduría desde el cuerpo. Se trata todo el rato al alma como aire, porque Heráclito relaciona al alma con la exhalación.

Sobre las etapas de la vida, Aecio dice que Heráclito piensa que el hombre madura cuando puede eyacular "se pone en movimiento su fluido seminal".

Las generaciones se separan por 30 años, en las que un hijo ya puede presentarse como padre.

8.- Fragmentos probablemente auténticos.

Se habla de la razón común y de que algunos hombres tratan de ignorarla. Critica los ritos dionisíacos "...como si alguien, tras sumergirse en el fango, con fango se limpiara (...)". Para reafirmar que el movimiento es constante, y que todo se mueve, dice que el sol es nuevo cada día, y para echar abajo el principio del aer dice que si todo fuera humo, las narices (que distinguen los olores) podrían distinguirlo (o actuar como lo hacen los ojos) .

753.-"El pueblo debe combatir más por la ley que por los muros de la ciudad"

788(22 b86) PLUT;De aud.41a: "Un hombre estúpido suele excitarse con cualquier palabra"

43d:"La ignorancia es mejor disimularla".

2.-Demócrito

Demócrito fue discípulo-amigo de Leucipo. Ambos elaboran una teoría sobre la naturaleza y el origen del hombre en la que consideran que lo único real son los átomos, partículas mínimas e indivisibles que componen toda la materia, y que se encuentran en constante movimiento, sus distintas configuraciones dan lugar a los diferentes seres.

De Abdera. Es un niño cuando Anaxágoras es un anciano. Contemporáneo de Sócrates. Ninguna de las fechas que aportan Apolodoro o Traxilo puede tomarse en cuenta. Demócrito, según los historiadores más cercanos, conoció a Anaxímenes y a Anaxágoras así como las teorías de los pitagóricos y de los babilónicos. Los textos no aclaran por ejemplo si Protágoras fue adversario o amigo.

Sobre el origen de las cosas

1) El ser y el no ser está representado por los átomos y el vacío.
Pero para Demócrito las dos cosas existen de igual manera.
2) Cualidades de los átomos
Los átomos poseen una cualidad distinta cada uno que es la estructura o como dice Aristóteles la figura. Poseen otras dos cualidades pero estas sólo se dan en cuanto que los átomos están formando un cuerpo, y son la posición y el orden de Aristóteles, (dirección y contacto).
3) Lenguaje y Física
Demócrito establece una analogía entre el lenguaje y su teoría física. El átomo sería la letra, las letras componen sílabas y estas palabras que serían los cuerpos, y las palabras oraciones que serían la realidad.
4) Estructuras de los átomos.
Para algunos autores Demócrito definió distintas estructuras de los átomos (forma de gancho, círculos etc).
5) Demócrito y Aristóteles
Para Aristóteles, los átomos de Demócrito es lo mismo que los números para los Pitagóricos.
6) Identificación de átomos con ideas.
Pero idea entendido en un sentido de algo corpóreo y perceptible.
7) La magnitud
Propiedad inherente al átomo, Demócrito no "cayó" en que podían ser tamaños muy grandes. Fue Epicuro quien salvó el error.
8) El problema de la indivisibilidad de los átomos.
Según Simplicio, Leucipo y Demócrito los átomos son indivisibles debido a su pequeñez y carencia de partes. Epicuro también dará salida a este problema. Dicen que no se puede seguir dividiendo una cosa hasta al infinito. Según Aristóteles, este principio niega las matemáticas.
9) El vacío
La interpretación de Aristóteles es que el vacío no existe, porque aunque este lleno de aire , este aire ya es algo. El vacío justifica el movimiento.
10) El problema del movimiento
El vacío es dónde los átomos se mueven, chocan entre sí y se enlazan, de otra forma no habría compuestos. Todos los cuerpos derivan de una combinación de átomos. De sus movimientos se dicen que son impetuosos y desordenados. Se mueven en todas direcciones porque el vacío no tiene limites. Este movimiento en el vacío es una propiedad inherente al átomo. La generación es una agregación de átomos para formar un cuerpo y la disgregación, como su propio nombre indica una corrupción del cuerpo.

Se advierte que falta una explicación de porque se origina el movimiento. Pero los atomistas consideran el movimiento como propio del átomo por lo que no hay que explicarlo. Se pone en relación peso y tamaño de los átomos, o del mayor o menor vacío que encierren. El peso sólo tiene que ver en la formación de otros compuestos y no en su movimiento. Está además en función de su volumen. El peso está justificado por que los cuerpos compuestos lo poseen, y por muchas partes de las que estuviera compuesto, si no tuvieran peso , el cuerpo grande carecería de él.

Sobre la causalidad,azar, y necesidad. para Leucipo todo ocurre porque es necesario. Todas las cosas nacen de la azarosidad con la que se anexan los átomos, pero esa existencia les es conferida pro la necesidad. Se les reclama una explicación de lo necesario. Se afirma que el azar es causa, pero que se oculta a la razón humana. Las causas de la existencia son ocultas, unas veces por necesidad, otras por azar y otras por espontaneidad. La necesidad está entendida como una serie de causas naturales concatenadas. La espontaneidad se identifica con la necesidad, que no se debe a exigencias externas, sino que son naturales, este "espontáneo" no tiene nada que ver con lo azarosos como interpreta Aristóteles.

Sobre el tiempo. Para explicar que las cosas no han sido generadas toma como ejemplo el tiempo. Es una apariencia que presenta el aspecto del día y de la noche.

Cosmogonía y cosmología

Los átomos se enlazan en el vacío y forman los astros. Demócrito hubiese sostenido que la órbita de las estrellas es mayor que la del sol.

La interpretación de Aecio es: Los átomos se habrían movido hacia un mismo punto, una vez allí se produce un torbellino, muchos de los cuerpos se fueron a las capas superiores configurando el cielo, y así todas las cosas.

Para los atomistas los mundos posibles son infinitos. Algunos de sus intérpretes coinciden al señalar que estos mundos serían todos iguales, pero esta puede ser una mala interpretación a partir de lo que dice Simplicio. También se dice que Demócrito decía que cada mundo era diferente en su magnitud y que los había de muchas clases, con sol y con luna, sin ellos, con muchos, etc. También que un mundo se puede "comer a otro". Acepta pues, diferencias entre los mundos. Sobre nuestro mundo dice que flota en el vacío, que es esférico, que está compuesto por átomos y que en su formación no intervienen dioses ninguno, el mundo además está cubierto por una membrana.

Los átomos forman todos los elementos (agua, aire, fuego y tierra) pero no precisaron que figura correspondía a cada elemento excepto en el fuego, que eran circulares.

Consideraciones científicas

Los hombres fueron generados a partir del agua y del barro. El principio de la vida está en lo húmedo. No se puede asegurar que exista la muerte, aunque la concibe como un abandono del cuerpo de los átomos que componen el alma. La mujer emite esperma porque tiene testículos al revés. Y el esperma del hombre es producido por todo el cuerpo. El sexo de los animales lo determina el esperma dominante en el seno de la hembra. Se tiene la idea de matriz y de esperma y se dan explicaciones sobre el multiparto por la cantidad de matrices. El aborto es más probable en el calor que en el frío. El sueño es, un abandono pequeño de alguno átomos (cuando es grande es la muerte).

Demócrito piensa que el flemón se produce por una combustión que sucede dentro de la boca.Creía que los animales sin sangre tenían vísceras, pero que eran muy pequeñas para apreciarlas. Las arañas desprenden la tela como si fuese un excremento. La causa del crecimiento de los cuernos de los ciervos se debe a que su vientre es muy caliente y sus venas muy permeables, que el hueso que contiene el cerebro es muy sutil, poroso y membranoso. Las venas en esta parte de la cabeza se hacen cada vez más duras y el alimento que viene del estómago se esparce rápidamente y lo que sobra se expande y se va endureciendo por el frío y es empujado hacia afuera. Los cuernos de los bueyes castrados nacen torcidos mientras que los de los otros salen bien.

Los peces no se alimentan del agua salada sino de la dulce que está contenida en el mar.Los leones tienen dentro de sí mucho calor, por eso temen al fuego. Tienen los ojos siempre abiertos y nacen con ellos así. El gallo canta porque se ha cansado de descansar. Las plantas rectas son más precoces y de vida más corta que las otras, porque por el alimento no se distribuye igual (crecimiento de raíces) y porque al ser más altas , el frío le llega antes. Los astros son piedras que se hacen incandescentes. La órbita del sol es la más externa, la de la luna, la más interna y las demás son intermedias. Los cuerpos se ordenan de la siguiente manera: la luna está en la parte más baja, después viene el sol y luego las estrella fijas. Los planetas no se encuentran todos a la misma altura. Todos los astros se mueven de oriente a poniente. Sospechó que había más planetas. No creían que fuesen seres vivientes.

De la tierra pensaba que era cóncava, discoidal . Al principio se balanceaba pero con el correr del tiempo se fue condensando y se hizo más pesada y entonces se detuvo. La tierra al crecer se fue hacia la parte meridional de la atmósfera que la envuelve, porque esta zona es menos densa. Esta zona además es muy propicia para el crecimiento de frutos. La tierra está inclinada por su propio peso. Esto último explica porque las constelaciones son diferentes en unas partes que en otras. El sol es una piedra inflamada o una gran masa de hierro incandescente. Es grande. Se alimenta de los vapores que llegan desde la tierra. Están compuestos (tanto el sol como la luna) de átomos similares a los del alma. La velocidad del movimiento de los astros decrece en la medida en que estos se acercan a la tierra. Los solsticios se deben a la vuelta que da el sol alrededor de la tierra. La luna no posee luz propia sino que la recibe del sol.

La vía láctea es la luz de algunos astros que no son visibles a la luz del sol. Los cometas son el encuentro de planetas que parecen hallarse en contacto recíproco. El calendario que propone Demócrito es de un gran año que consta de ochenta y dos años comunes más veintiocho meses a intercalar cada tres años. El solsticio de invierno debe caer el mes de Atur (octubre), a veces el 19 y a veces el 20. Del equinoccio de otoño al solsticio de invierno hay noventa y un días, y de este al equinoccio de primavera otros noventa y un días. Sobre el mes Thoth (septiembre):

17 (14).-Indicios de la estación y desaparece la golondrina.

29 (26) Fuerte lluvia y variabilidad de vientos.

etc... Demócrito describe las situaciones metereológicas que se van sucediendo según pasan los días, lo que implica una observación constante. El viento se forma cuando hay una multitud de átomos en una pequeña porción del vacío y aire cuando hay pocos. El trueno resulta de una combinación anómala de los átomos que obliga a la nube a desplazarse hacia abajo. El relámpago es una colisión de nubes, las partículas generadoras de fuego se reúnen en un mismo lugar y se filtran por el vacío. El rayo son las mismas partículas pero más compactas. Los terremotos se producen cuando al tierra está llena de agua y recibe otra cantidad de agua muy fuerte y no puede contenerla, por eso se produce el terremoto, porque hay que bajar el agua abajo. También pueden ser provocados pro el viento.

Cuando en el solsticio de verano se funden la nieve y es desplazada por los vientos en forma de nubes hacia el sur , se producen las lluvias sobre el Nilo. El mar se evaporará progresivamente hasta que se acabe.

El Alma

El sol y la luna están constituidos por átomos lisos como el alma. El alma es ígnea y está compuesta de átomos redondos. el cuerpo se mueve porque no pueden resistir el movimiento de los átomos que forman el alma. El alma es lo que provee de movimiento a los seres vivos. La respiración impide que el alma contenida en los seres vivos se disgregue. Aunque de algo se haya ido el alma algo queda (las uñas y el pelo siguen creciendo).Cree que el alma muere por lo que es muy difícil que se siga sintiendo (ni frío ni calor, ni ninguna otra cosa) después de la muerte. Niega la inmortalidad del alma. Y dice que esta es lo mismo que el intelecto.

Las cualidades sensibles y las sensaciones.

Las cualidades son por convención , por naturaleza sólo existen átomos y vacío. Cuando dice "por convención" se refiere a "respecto a nosotros". La imagen es un tipo de copia fiel al original y que posee cierta corporeidad, lo cuál le permite que al ser reflejada se vea.Toda sensación es la consecuencia de un contacto ejercido pro determinada configuración de átomos sobre el cuerpo; éste experimenta cierta afección y juzga que ha recibido determinada cualidad sensible.

Sobre los sentidos, Demócrito afirma que hay más de cinco en dioses y animales refiriéndose quizás al instinto, a lo que se sabe sin aprenderlo. También dice que tanto la vista como el oído funcionan gracias a que el aire se cuela por los intersticios de vacío que hay en los átomos (sonido) resonando en unas cavidades de nuestro cuerpo, y que las imágenes son como una huella que dejan en el vacío los objetos y que penetran por nuestros ojos. Todos los sentidos son el resultado de un contacto. Según él, el gusto ácido son átomos angulosos que se infiltran por su forma en todas partes rápidamente, lo dulce son figuras redondas, etc, cada gusto tiene un átomo especial que es lo que hace que nosotros tengamos una u otra sensación. Demócrito dice que a lo que unos puede parecer amargo , a otros les puede parecer dulce,por lo que las sensaciones son relativas. El olor es una emanación sutil que surge de los cuerpos.

El peso depende de la magnitud de los átomos. Es más liviano lo que contiene más vacío, y más pesado lo que tiene menos. La mayor o menor solidez obedece ala mismo principio. Demócrito dice que las partículas cálidas que se elevan del agua sostienen aquellos cuerpos que son pesados pero planos, pero los estrechos se hunden porque tienen poca resistencia. El frío y el calor son percepciones del cambio de figura.

Los átomos son para Demócrito incoloros, las cualidades sensibles se conocen a través de la razón. El color de las cosas depende de como sean los átomos y como se organicen al formar un cuerpo. Demócrito cree que hay cuatro colores básicos que son el blanco ,el rojo ,el verde y el negro. Y remite también la apreciación de estos por las figuras de los átomos. da una relación detallada a partir de los colores primarios de como estarían compuestos los otros colores que se ven.

Teofrasto muestra las contradicciones de Demócrito respecto a estas cosas.( Los colores, y especialmente las sensaciones) No concibe que si por un lado el hecho de que sepa amargo se debe a la supuesta angulosidad de los átomos se pueda percibir como átomos redondos.

El pensamiento y la teoría del conocimiento.

El alma es lo mismo que el intelecto. Las sensaciones y los pensamientos son modificaciones del cuerpo. Los atomistas con estas afirmaciones pueden aplicar el mismo esquema a la actividad mental que a los sentidos, el receptor se altera al recibir ciertas imágenes. Para él, el pensamiento surge de la mezcla que experimenta el cuerpo (de calor y frío). Sólo cuando el alma está equilibrada produce pensamientos. No se puede comprender nada si no son los elementos que lo forman todo, esto es átomos y vacío. Demócrito dice que no hay nada verdadero. Puesto que las cosas son por convención y varía mucho de lo que dice uno a lo que dice el otro, no podemos conocer nada. Hay dos formas de conocimiento, la que se adquiere a través de los sentidos y la genuina. Cree que el genuino es mejor que el que se obtienen por los sentidos, porque este otro puede apreciar cosas que no pueden hacer ni el gusto ni el oído, etc.

En la realidad encontramos un fundamento último inteligible (al menos en principio) y un ámbito espacio-temporal sensible. El atomismo sostiene que el primero está integrado por los átomos y el vacío y el segundo por las diferentes representaciones que tienen su origen en determinados agrupamientos de átomos. Sólo los átomos y el vacío son reales. el llamado mundo sensible en cambio, constituido por apariencias o representaciones es convencional, relativo, accidental.La sensación y el pensamiento están producidos por la introducción de imágenes que penetran en nosotros. Las imágenes son un efluvio de aspectos semejante a la cosa representada. Las imágenes de todas las cosas penetran en el interior del cuerpo y producen las visiones del sueño. Entre la imagen y la asimilación está el paso del contacto, llamado representación, en cuál interviene la disposición del receptor.

Consideraciones sobre lo divino

Lo divino es aquello que nuestros antepasados confundieron. Por ejemplo los rayos y los truenos ellos creían que lo provocaban los dioses, pero Demócrito no lo cree así. Esto es para él lo divino. Admite la existencia de imágenes de los dioses. Todos los comentarios parecen aludir a que niega a un dios. En lo que se refiere a lo divino Demócrito sigue más la creencia popular que lo que explica su propio sistema físico.

El lenguaje y las artes

Los hombres fueron articulando sonidos por convención que entrañaban significados, y poco a poco construyeron el lenguaje. Pero como cada grupo de hombres estaba en una tierra distinta cada uno articuló los suyos como puedo. Para Demócrito los símbolos son puramente convencionales, ya que se usa un mismo sonido para diferentes cosas combinándolos. El intercambio de palabras (o los cambios de significado) no se podrían hacer si fuese por naturaleza (relación cosa-nombre). La palabra tiene más poder que el olor, es la sombra de la educación, se usa para hacer bellos discursos (aunque no se correspondan con los hechos), pero debe usarse para decir la verdad. Demócrito llama "mo" a la letra "my". Declina los nombres de las letras. Las dexamenai son las venas. Ni el arte ni la sabiduría son cosa accesible para quien nada ha aprendido. Para ser poeta es necesario que "se inflame el alma". La música es la más joven de las artes porque nace del lujo. (No de la necesidad).

Reflexiones sobre política.

Según Demócrito los hombres al principio van solos, como juntos pueden vencer a los animales que les atacan, se empiezan a juntar por el miedo. Todavía no conocen ni la recolección ni la caza y comen lo que se encuentran, pero van aprendiendo a refugiarse en cuevas, a cubrirse con las pieles de los animales que matan y después a comérselos. Con el descubrimiento del fuego vendrá (poco a poco) el desarrollo de todas las artes. Es difícil determinar en Demócrito si para el origen de la sociedad es natural o convencional. El mando le corresponde al mejor, al más sabio, y hay que respetarlo. Es preferible la democracia (identificada con la libertad) a un gobierno autoritario por muy rico que sea este (porque se le identifica con la esclavitud).La ciudad ha de estar bien gobernada porque se trata del bien común, y de su éxito o fracaso depende el de todos. Los hombres han de recordar sus errores , y a los gobernantes se les elige para que lo hagan bien.

Se puede matar a cualquiera que sea "malo para el bien de la ciudad, cualquiera que atente contra la ley establecida" , eso es no es de culpables. La guerra civil es mala para todos, puesto que todos pierden.

Máximas morales

Quien las siga aprenderá mucho sobre las acciones buenas y las malas.

El fin supremo , ( o el bien supremo) es el equilibrio del alma.

El buen ánimo es fruto del equilibrio y la armonía.

Debemos considerarnos dichosos por lo que tenemos y no por lo que podríamos ser.

El buen ánimo es también intrepidez o ausencia de miedo.

Todos los males que puedan acaecernos derivan de la ira desmesurada (relacionada con el calor y como lo producen los átomos).

Desear con demasiado anhelo es propio de un niño no de un hombre, y la igualdad es bella mientras que no lo son ni el exceso ni el defecto.

El hombre bueno no repara en críticas envidiosas, y no es cómplice y frena las injusticias. si no se es bueno , se debe imitar a lo que lo sea. No es bueno ni siquiera pensar en cometer una injusticia.

La educación es lo esencial para que seamos buenos.

El sabio no debe obedecer las leyes , sino vivir libremente. Se actúa como un sabio cuando se le reconocen méritos sólo a aquél que puede haberlos obtenido.

Los necios son todos aquellos que se vanaglorian de lo que saben, y para estos es mejor ser gobernados que gobernar, la fama y la riqueza sin inteligencia no se conservan.

El hombre debe avergonzarse ante sí mismo.

La justicia consiste en hacer lo que se debe.

Las riquezas que se obtienen injustamente son un mal.

Los placeres inoportunos también.

La familia no es positiva en cuanto perjudica a uno mismo.

La prudencia del padre es el mejor ejemplo para el hijo.

La mujer no vale nada, mejor que no hable, que no domine. Demócrito es un misógino empedernido.

La amistad sin embargo, es un bien maravilloso.

Los viejos pueden ser muy sabios, pero a veces son poco tolerantes.

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Última actualización: Mayo 2006
 

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