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Tema 18- ANTROPOLOGÍA PSICOLÓGICA (M. Harris).

Bibliografía:
M. Harris: Introducción a la Antropología General.
Marquina Espinosa y E.Ramirez Goicoechea: Antropología Social: Temas complementarios. Addenda.

Autor del resumen: Luxemburgo.

Estudio por parte de los antropólogos de orientación psicológica de las relaciones entre cultura y personalidad. ¿Fueron las diferentes culturas las que moldearon las diferentes personalidades de los pueblos o al revés?. Según los seguidores de Freud existen complejos de la personalidad que afectan a todas las culturas.

1. Cultura y personalidad.

  • Cultura y personalidad son dos conceptos estrechamente relacionados que se ocupan de las pautas de pensamiento, sentimiento y conducta: la personalidad se centra en el individuo y la cultura en una población.
  • Definiciones de personalidad: como “organización de fuerzas dentro de un individuo asociada a un conjunto de valores, actitudes y modos de percepción bastante estables que explican, en parte, la consistencia de la conducta del individuo” (Barnouw) , o “tendencia a comportarse de cierta manera sin tener en cuenta el marco específico” (Whiting).
  • Diferencia de los conceptos técnicos que se aplican a los tipos de personalidad (activa-pasiva, ansiosa, maniática…) respecto de los que se emplean para describir una población entera (sus modos de producción y reproducción, la economía, política, etc,). Si es posible hablar de una personalidad (básica, modal o típica) de un grupo.

La influencia de Freud.

  • Teoría según la cual la personalidad adulta se conforma en gran medida por las experiencias al resolver determinados conflictos en la infancia y adolescencia. El más importante de estos conflictos es el complejo de Edipo causado en el seno de la familia nuclear por disputas sexuales y celos biológicamente determinados (niño amor sexual a la madre, temor y hostilidad hacia el padre, se resuelve controlando la hostilidad hacia el padre y reorientando la sexualidad hacia mujeres que no sean su madre; niña subordinación de las mujeres por envidia de pene). Influencia de la vida de finales del s.XIX en Viena y la política sexual dirigida hacia la perpetuación de la jerarquía de géneros.
  • ¿Es universal el complejo de Edipo? Crítica de Malinowski con su estudio sobre la familia avuncolocal donde es el hermano de la madre y no el padre el que ejerce la autoridad sobre ellos. Según opinión general se rechaza que el complejo de Edipo sea universal (depende del control y calidad del control que los padres ejercen sobre sus hijos). Sin embargo la influencia de Freud se ve en la idea de que la personalidad está muy determinada por las experiencias individuales durante la infancia y adolescencia.

2. Variaciones en las formas de cuidar y socializar: los caracteres nacionales.

Educación infantil y personalidad.

  • Las prácticas de educación infantil suelen ser similares en una cultura concreta e implican la alimentación, limpieza y cuidado de los niños. Estas prácticas varían de una sociedad a otra y son responsables de algunas diferencias de personalidad entre unas culturas y otras: libertad de movimientos o no, lactancia, contacto físico con la madre o con muchos miembros de la comunidad, adiestramiento del aseo, sexualidad infantil etc.
  • Teoría de Whiting: alta correlación estadística entre: escasez de proteínas, largo período de lactancia, larga prohibición de relaciones sexuales después del nacimiento del hijo, poliginia, separación del padre para dormir, educación infantil a cargo de mujeres, patrilocalidad y ritos de iniciación masculina severos (para romper la identificación con el sexo contrario).

Pautas y temas.

  • Intento de abordar las relaciones entre cultura y personalidad a través de pautas o temas centrales. Opciones:
    • Considerar la cultura y la personalidad como dos maneras diferentes de considerar la propensión a pensar, sentir y comportarse en una población determinada y utilizar términos psicológicos tanto para la personalidad como para el sistema cultural. R. Benedict y su consideración del potlatch como “pauta dionisíaca” (los elementos psicológicos están presentes en todos los aspectos de la cultura).
    • Identificar los temas o valores dominantes que expresan los pensamientos y sentimientos predominantes en una cultura (en vez de intentar sumar culturas bajo uno o dos conceptos psicológicos) y que son fácilmente traducibles a rasgos de la personalidad: ej. “ la imagen del bien limitado” produce personalidades envidiosas, desconfiadas, reservadas y temerosas. La pobreza favorece la imprevisión, falta de orientación hacia el futuro.
  • El problema de los intentos de describir las culturas en base a unos cuantos valores y actitudes dominantes es que se pueden identificar valores y actitudes contradictorias en las mismas culturas e incluso en los mismos individuos.

Esquemas y cognición.

  • Interés en las relaciones entre cultura y procesos cognitivos (cómo piensa la gente). El concepto de esquema para revelar cómo organizan las mentes sus pensamientos sobre la cultura: los esquemas proporcionan modelos simplificados de cómo es el mundo y cómo se debe actuar, sentir y pensar.
  • Diferentes culturas, diferentes repertorios de esquemas. Andrade dice que hay esquemas generales que son visiones amplias de lo que está pasando con poderosas motivaciones, son como la serie maestra (para los norteamericanos el éxito, el amor …). A nivel inferior hay otros esquemas, supeditados a los superiores, sobre el matrimonio, los empleos etc. Y otros más inferiores (los cumpleaños, la basura) que sólo se activan por los esquemas superiores.
  • Los esquemas pueden contradecirse unos a otros. La teoría de los esquemas todavía está lejos de poder explicar cómo se organiza y activa el conocimiento cultural.

Personalidad básica y carácter nacional.

  • Una aproximación postula que todas las culturas producen una estructura de personalidad básica o profunda muy extendida entre sus miembros. Cuando la población se organiza en torno a un Estado se denomina “carácter nacional” (franceses románticos, japoneses ordenados, ingleses reservados…. Este concepto no debe oscurecer la existencia de gran variedad de personalidades en cada sociedad, y mayor variabilidad cuánto más compleja, poblada y estratificada sea.
  • Ejemplo del carácter nacional japonés y su cambio entre el “yo privado” y la relación formal pública, la malinterpretación occidental que lo considera hipocresía y doblez.
  • Análogamente la idea de que los japoneses son sumisos y respetuosos con la autoridad no sirve para explicar su historial de conflictos civiles e industriales.

3. Enfermedad y cultura.

Cultura y enfermedad mental.

  • Los antropólogos no están de acuerdo en el papel que juegan las diferencias culturales en la incidencia y naturaleza de la enfermedad mental.
  • Trastorno clásicos, como la esquizofrenia, se ven alterados por las influencias culturales (hay síntomas claros que son transculturales y otros específicos de culturas concretas (verse convertidos en robots es propio de culturas modernas). El apoyo físico y emocional varía también en las sociedades preindustriales y pequeñas comunidades respecto a las grandes comunidades industriales). Sin embargo se dan en muchas sociedades diferentes y son probablemente el resultado entre interacciones culturales, bioquímicas y genéticas.

Psicosis culturales específicas.

  • El pibloktoq (histerismo del Ártico) es repentino y puede ser un medio de resolver las frustraciones reprimidas por vivir en moradas muy pequeñas y atestadas durante largos períodos. Probablemente hay una interacción de las condiciones de vida culturalmente determinadas con la química de su nutrición (el exceso de vitamina A o déficit de vitamina D produce episodios psicóticos).
  • La psicosis windigo (deseo de matar y comerse a sus compañeros) como posesión de un espíritu. Respuesta a unas condiciones muy duras, próximos a la inanición en campamentos aislados de invierno. Posible justificación para deshacerse de unos compañeros y aumentar las posibilidades de supervivencia (homicidio de conveniencia).
  • El efecto generalizado de la cultura en la vida mental se revela con mayor amplitud en las pautas de sueños y alucinaciones: la búsqueda de visiones, de un espíritu guardián, en los nativos americanos del norte y sur, y el contenido de esas visiones que es específico de cada cultura.

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Última actualización: Mayo 2006
 

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