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Tema 14 -  LOS GRUPOS ESTRATIFICADOS y GÉNERO Y JERARQUÍA (22). (M. Harris)

Bibliografía:
M. Harris: Introducción a la Antropología General.
Marquina Espinosa y E.Ramirez Goicoechea: Antropología Social: Temas complementarios. Addenda.

Autor del resumen: Luxemburgo.

1. Estratificación y jerarquía por clase: riqueza y pobreza.

Quienes viven en las sociedades de nivel estatal piensan y actúan en formas en gran medida determinadas por su pertenencia a grupos estratificados y su posición en la jerarquía de la estratificación. A su vez, los valores y conductas se relacionan con la lucha por el acceso a los recursos estructurales e infraestructurales.

Clase y poder.

La organización de las sociedades estatales en jerarquías de grupos llamadas clases.

  • Definición de clase: Una clase es un grupo de personas que mantiene una similar relación con el aparato de control de las sociedades estatales y que poseen cuotas similares de poder (o de falta de poder). El grado de poder depende de la capacidad de suministrar o privar de bienes y servicios esenciales, lo que en definitiva depende del control sobre el acceso a la energía y tecnología y los medios para ejercer coacción física o psicológica.
  • El origen se remonta a las jefaturas y sociedades de grandes hombres pero es en las sociedades estatales donde el sistema de clases se desarrollo completamente.
  • Al menos dos clases ordenadas jerárquicamente (gobernantes y gobernados). Posibilidad de más clases sin relación jerárquica entre ellas. (pescadores/ granjeros, clase urbana/clase rural).
  • Las clases como sistemas cerrados o abiertos según movilidad ascendente o descendente (abierta en las democracias occidentales modernas, y cerrada en la Europa medieval).

Las dimensiones emic y etic y la conciencia de clase.

  • Diferencias acentuadas entre las perspectivas emic y etic de las clases sociales.
  • Tres puntos de vista:
    • Clase sólo si el grupo tiene conciencia de ello (conciencia de identidad común e intereses comunes).
    • Clase sólo si se organizan en asociaciones políticas (partidos políticos o sindicatos)
    • Las clases existen independientemente de la conciencia de clase o de si están representados por cualquier organización.
  • Perspectiva etic: una clase puede existir incluso negándolo sus miembros o incluso teniendo organizaciones que compitan entre sí.
  • Importancia de las creencias de una sociedad sobre su sistema de estratificación: la conciencia de clase es importante para la lucha de clases pero no para la existencia de las diferencias de clase.

Clases y estilos de vida.

  • Las clases difieren no sólo en el poder per cápita que ostentan sino en amplias áreas de la cultura y estilos de vida. Tienen sus propias subculturas (ropa, mobiliario, relaciones sexuales, dieta …), acentos distintos, aspectos diferentes… La identidad de clase ha sido explícita en el proceso evolutivo de las sociedades estratificadas y en muchas partes del mundo continúa siendo marcada.
  • Explotación: no existe explotación cuando el redistribuidor no se queda la mejor parte.
  • Kart Marx: todos los asalariados son explotados (el valor de lo que producen es superior a su paga). Algunos antropólogos sostienen que la explotación comienza cuando hay un flujo estructurado de bienes y servicios entre dos grupos. Frente a esta visión otros opinan que sin clase dirigente todos saldrían peor parados. Por tanto, no puede afirmarse que toda desigualdad implica explotación.
  • Se puede decir que hay explotación cuando se dan estas cuatro condiciones: 1) privaciones respecto a necesidades básicas de la clase subordinada (comida, ocio, asistencia médica, alojamiento…); 2) abundancia de lujo de la clase dirigente; 3) el lujo de la clase dirigente depende del trabajo de la clase subordinada y 4) la privación de la clase subordinada se debe a la negativa de la clase dirigente a la producción de artículos de primera necesidad y a redistribuirlos entre la clase subordinada (Estas condiciones son una definición etic y conductual de la explotación).

Las clases campesinas.

  • El 40% de la población mundial se gana la vida con la agricultura y forma parte de un tipo u otro de clase campesina.
  • Los campesinos son los productores de alimentos subordinados de las sociedades estatales que emplean tecnologías preindustriales para la producción de alimentos y que pagan una renta en forma de servicios, cosecha, dinero o impuestos.
  • Principales tipos de clases campesinas:
    1. Campesinos feudales:
      • Sometidos a una clase dirigente hereditaria descentralizada cuyos miembros se prestan asistencia militar mutua.
      • Ligados a la tierra.
      • Pago de renta en especie, dinero o servicios.
      • Herencia de la relación de clases feudal en países subdesarrollados de América Central y del Sur: la propiedad de la tierra sigue concentrada en un número reducido de familias políticamente poderosas.
    2. Campesinos de Estado agrodirectivo.
      • Estados fuertemente centralizados.( China comunista, antiguo Perú, Egipto).
      • Sujeción directa del campesinado al control estatal.
      • Reclutamiento para brigadas de trabajo para obras públicas. A cambio, el Estado alimenta a sus campesinos en caso de escasez alimenticia.
      • Control burocrático sobre la producción y los modos de vida.
    3. Campesinos capitalistas.
      • La actual mayoría cae en esta categoría: tienen capacidad de comprar y vender tierras, trabajo y alimentos en mercados competitivos.
      • Algunos subordinación a grandes propietarios o a los bancos por créditos hipotecarios. Las propiedades pueden ser muy pequeñas y darse el “capitalismo del céntimo”.

2. Grupos étnicos:

La imagen del bien limitado.

  • Cuestión de hasta que punto las modernas comunidades campesinas son víctimas de sus propios valores: se aferran a los viejos estilos y son desconfiados de las innovaciones.
  • La imagen del bien limitado (Tzintzuntzan, México) y la envidia y hostilidad de los campesinos ante la mejora de uno de ellos: el factor limitante de lo bueno.
  • La relativa importancia de esta imagen en la falta de desarrollo económico.
  • La imagen del bien limitado, visión realista de la vida en sociedades sin control sobre su propio éxito o fracaso económico. La experiencia de los proyectos de desarrollo.
  • En una economía como la de Tzintzuntzan, el trabajo duro y el ahorro son cualidades morales de escasísimo valor funcional. No tiene sentido hablar de ahorro en una economía de subsistencia.

“La cultura de la pobreza”.

  • La “cultura de la pobreza” como conjunto de valores y prácticas supuestamente pertenecientes a barrios bajos urbanos y zonas chabolistas, y como explicación de la perpetuación de la pobreza por causa de estos valores.
  • Recelo hacia las instituciones de la sociedad.
  • Orientación hacia el presente y poca planificación al futuro (no “difieren la gratificación”). Despilfarro de los ingresos.
  • La cultura de la pobreza como respuesta racional a condiciones objetivas de impotencia y pobreza. Una vez que surge tiende a perpetuarse (Lewis).
  • Críticas al concepto de “cultura de la pobreza”: otros valores y valores compartidos con la clase media: desconfianza institucional y gastos por encima de ingresos.
  • Atribuir la pobreza a valores de los que cabe responsabilizar a los mismos pobres es una manera de tranquilizar la conciencia.

Pobreza en Nápoles.

  • El estudio el barrio de Fontana del Re, en Nápoles: subproletariado sin empleo estable y sin actividad productiva.
  • La “cultura de la pobreza” en Fontana del Re, por la carencia de dinero y empleo estable (T. Belmonte).

3. Las castas en la India.

  • Las castas indias: grupos de filiación cerrados, endógamos y estratificados con rasgos peculiares.
  • La jerarquía de castas es una parte integral del hinduismo, la religión de la mayoría de la población en la India. Es creencia religiosa que los dioses han establecido una jerarquía de grupos.
  • Los varnas o grados del ser que según los himnos del Rigveda corresponden a las partes físicas de Manu, cuyo desmembramiento dio lugar a la raza humana: brahmanes (sacerdotes), kshatriyas (guerreros), vaishayas (comerciantes y artesanos) y shudras (criados). El varna está determinado por reglas de filiación y es inalterable.
  • Cada varna tiene unas reglas de conducta (dharma) y con la muerte corporal el alma afronta su destino con la transmigración a un ser inferior o superior (karma).
  • El dharma  la práctica de ciertos tabúes: alimentación, matrimonio,  contacto físico.
  • Las grandes diferencias regionales y locales y las subdivisiones del varna internamente estratificadas o jatis que son las que funcionan en la practica.

Las castas vistas desde arriba y desde abajo.

  • La visión occidental de las castas, similar a la visión emic de la casta brahmán: cada casta tiene una ocupación hereditaria que garantiza los medios de subsistencia y estabilidad de empleo. Las castas inferiores rinden servicios a las superiores y las superiores no abusan y ayudan en emergencias.
  • La visión desde abajo: sistema similar al de las minorías raciales, étnicas y culturales de los occidentales. No hay seguridad de empleo ni facilidad para la subsistencia. La insatisfacción de las castas y la falta de equidad y de cesión de medios de subsistencia desde las castas superiores (Joan Mercher).
  • Los estudios antropológicos y el cuadro de relaciones ente castas: el intento continuo de los jatis de elevar su estatus en función del poder económico y político local. La “disensión” de las castas: los conflictos entre jatis, los litigios en tribunales y la posible violencia derivada. Intento constante de equiparar la posición de la casta a la realidad económica y social.
  • Sistema de estratificación india, notable por los grupos de filiación endógamos y por su gran profusión. Con todo es un sistema similar al de otros países con clases cerradas y minorías étnicas y raciales.

4. Desigualdades entre hombres y mujeres: ideologías y prejuicios.

Ideologías de género.

  • En muchas culturas los hombres piensan que son espiritualmente superiores a las mujeres. Una de las ideologías de género más extendida es el monopolio masculino de los mitos y rituales relativos a los orígenes humanos y la naturaleza de los seres sobrehumanos. Ejemplos de estos rituales secretos son: las casas especiales para hombres, las danzas de hombres enmascarados que representan dioses, obligación mediante amenaza de mantener entre hombres los secretos del culto etc.
  • Las religiones de tipo eclesiástico están dominadas por hombres y la supremacía político-religiosa es masculina (Roma , Grecia, Egipto, …). Las grandes religiones hacen hincapié en el principio masculino de la formación del mundo. Identifican al creador con “El”.

La relatividad de las ideologías de género.

  • Las mujeres tienen sus propias ideologías de género. Ejemplo del aislamiento de las mujeres menstruantes según las mujeres yurok: los etnógrafos varones lo interpretaban como una manifestación de la necesidad de proteger a los hombres de la contaminación, y las mujeres yurok le daban un sentido totalmente distinto, como un disfrute de una oportunidad privilegiada de escapar de los quehaceres de la vida diaria haciendo acopio de fuerza espiritual. Entre los ¡kung una mujer hizo unas declaraciones diciendo que los hombres dependían mucho más de las mujeres.

El prejuicio masculino: una revisión de los trobiandeses.

  • Numerosas etnógrafas han probado que la fuerza de las mujeres ha sido infravalorada o minusvalorada por los antropólogos masculinos. Malinowski en su estudio sobre los trobiandeses consideraba que los regalos de ñames a los maridos de las hermanas eran un tributo de la familia de la esposa al su marido y que acrecentaba el poder masculino. A. Weinner ha mostrado que los regalos de ñames se hacen en nombre de la esposa y es un medio de reforzar el valor de ser mujer. Malinowski pasó por alto la necesidad de el regalo en dirección contraria: las riquezas femeninas que debían proporcionarse a la esposa y como la incapacidad para equipar a la esposa con las suficientes riquezas femeninas afecta adversamente a las propias expectativas de convertirse en gran hombre.

5. Jerarquía de género en distintos contextos socioculturales e históricos.

La jerarquía de género.

  • A pesar de las variadas definiciones de lo femenino y masculino, tiende a asignarse a los hombres roles más agresivos y violentos. Los hombres han ocupado con frecuencia los centros de control y poder público. Predominio masculino: mumis de las Islas Salomón, los grandes hombres de nueva Guinea, los jefes piel de leopardo de los nuer, el jefe Inca, el faraón, el emperador de la China… Si las reinas reinaban eran tentadoras temporales de un poder que pertenecía al hombre.
  • Ha habido excepciones de Estados primitivos en los que la afiliación marilineal o ambilineal incrementaba la importancia de las mujeres entre generaciones de gobernantes.
  • A comienzos del siglo XX muchos antropólogos pensaban que el control político de las mujeres o matriarcado era una etapa normal en la evolución de la organización social. Hoy en día prácticamente todos los antropólogos cuestionan la existencia de los matriarcados en cualquier fase de la evolución cultural: el supuesto matriarcado de la Creta minoica y sus interpretaciones contradictorias ya que la base de la economía era el comercio marítimo y estaba controlado por hombres.
  • La inexistencia de matriarcados es un hecho importante respecto a las jerarquías de género pero no debería exagerarse su importancia. Hay sociedades en las que no hay marcadas diferencias en los roles de género.

Género y explotación.

  • Cuando los hombres disfrutan de los privilegios de poder sobre las mujeres en cuanto al acceso a los recursos, las ideas en torno a la contaminación de las mujeres acarrean con toda probabilidad privaciones. Supremacía de los hombres expresada mediante símbolos y rituales (en Bangladesh los hombres se asocian con la derecha = a poder, y las mujeres con la izquierda = a sumisión; en los foré de Nueva Guinea los hombres se apropian de las mejores fuentes de proteína animal y la tasa de mortalidad para las niñas es mucho más alta que para los niños.)

Variaciones en las jerarquías de género: las sociedades cazadoras-recolectoras.

  • Cuidado con las nociones de “igualdad” y “desigualdad” porque pueden representar un error etnocéntrico de comprensión de los roles de género. No se discute que cuando se desarrollaron el control desigual sobre los recursos y la dominación por manifestaciones de clase y sexo, las mujeres en general quedaron dominadas por los hombres.
  • En ausencia de clases y Estados los roles de género eran simplemente diferentes no desiguales. El poder de hombres o mujeres era trivial o no existía en la mayoría de las sociedades de bandas y aldeas y el nivel de respeto era muy alto ejemplos: los bosquimanos Mbuji de Zaire, los ¡kung. Pero no todas las sociedades de cazadores y recolectores tienen roles de género iguales: en los aborígenes de Australia la poliginia era frecuente y se discriminaba a las mujeres en la distribución de la comida.

Las jerarquías de género en las sociedades matrilineales.

  • Aunque las sociedades matrilineales-matrilocales no deben confundirse con los matriarcados, las mujeres de las sociedades matrilineales dominaron la vida doméstica y tuvieron importantes prerrogativas en los asuntos políticos. Ejemplo de los iroqueses de Nueva York: mientras los hombres organizan ejércitos y guerras, una mujer mayor controla los asuntos comunales, organiza el trabajo de las otras mujeres y almacena y reparte las cosechas. Aunque el máximo poder político es del Consejo de Ancianos formado por varones, son las matronas de la comuna quienes los eligen y las que entregan las provisiones para la guerra o los ritos religiosos.

Las mujeres en África Occidental.

  • Status relativamente favorable en las áreas boscosas de África occidental: campos propios y propias cosechas, dominio de los mercados locales y riqueza a través del comercio. Para casarse los hombres pagaban el precio de la novia que mostraba que era una persona valiosa. Aunque los hombres practicaban la poliginia sólo podían hacerlo consultando y con autorización de la esposa. En muchas jefaturas las mujeres podían pagar el precio de la novia y “casarse” con otras mujeres. Clubes de mujeres y sociedades secretas. Los gobernantes supremos eran casi siempre varones pero sus mujeres (madres, esposas etc.) ocupaban puestos de poder (en algunos reinos dirigían cultos religiosos y administraban residencias reales, en yoruba “la madre de todas las mujeres” era como una reina de las mujeres). Cada grado de varón por debajo del rey tenía su equivalente en mujer.

Las mujeres en la India.

  • Los padres en el norte de la India prefieren a los hijos en vez de a las hijas. Alta tasa de mortalidad infantil femenina por abandono de sus padres. Pago de dote por cada hija, incluso petición de dote suplementaria y quema de novias. Hostilidad hacia las viudas y preferencia a la hoguera antes que a la viudedad.

Las causas de la variación en las jerarquías de género.

  • En las sociedades de bandas y aldeas la guerra es el principal factor que condiciona el status de las mujeres: la ventaja física y la fuerza de las hombres, su mayor adaptación a la guerra y su monopolio sobre las armas les facultan para dominar a las mujeres. Las sociedades poco guerreras (¡kung y mbuti) son más igualitarias respecto al género mientras que el desarrollo de la guerra favoreció la subordinación de las mujeres en las sociedades cazadoras-recolectoras. Las sociedades más belicosas (yanomamo) tienen fuertes prejuicios masculinos y practican el infanticidio femenino. En las sociedades matrilineales las guerras son distantes y excluyen el control masculino sobre la vida doméstica y la producción
  • En las jefaturas avanzadas y Estados no hay correlación entre la intensidad de la guerra y el dominio masculino ya que el servicio militar está reservado a profesionales. Es status de la mujer depende de las diferencias anatómicas entre hombres y mujeres y de que estas les doten o no de alguna ventaja decisiva para desarrollar una fase crucial de la producción.

Arados, azadas y jerarquías de género.

  • El contraste entre las jerarquías de género se correlaciona con dos formas distintas de agricultura: en África occidental la principal herramienta es una pequeña azada de mano que pueden utilizar las mujeres (por características del terreno) en el norte de la India los hombre ejercían el monopolio sobre los arados tirados por bueyes, facilitado por su mayor fuerza corporal ya que aseguraba mayores y más seguras cosechas. En el sur de la India las cosechas de arroz y la labor del trasnplante es llavada a cabo por mujeres y niños.
  • El control del arado llevó al control de la rueda y el transporte de las mercaderías a los mercados, al control del comercio, del dinero, el conocimiento de la escritura y las matemáticas, al saber. Estos efectos indirectos junto con el control de la guerra convirtió al hombre en el centro del poder de todos los Estados e imperios conocidos.

Género e industrialismo.

  • En una primera fase de la industrialización hubo una intensa explotación de las mujeres, que luego fueron excluidas para ser confinadas en las tareas domésticas y la reproducción. Tras la Segunda Guerra Mundial, el paso de una sociedad de producción a una sociedad de información y servicios donde es indiferente las diferencias físicas entre hombres y mujeres, ha favorecido que los derechos de las mujeres estén imponiéndose y se progrese hacia una igualdad.

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Última actualización: Mayo 2006
 

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