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Perry Anderson

Transiciones de la Antigüedad al Feudalismo

Comentado por M.A.

I. La sociedad antigua: La aparición de la ciudad

El absolutismo ha sido muy estudiado por el materialismo histórico. Pero no el feudalismo. El feudalismo consiste en una imposición de los modos de producción germanos frente a la gran cantidad de modos existentes, en aquellos territorios que dominaban, y por otro el modo de producción esclavista.

Conviene hacer un estudio genealógico para lo que hay que remontarse al nacimiento de las ciudades en el mundo grecorromano. A pesar de su aparente vida urbana, el modo de producción era agrícola, y los productos que se comerciaban que no eran alimentos no constituían una base sólida de ingresos, dado el elevado coste de producción.

Esto no es suficiente para menospreciar a las ciudades de la Antigüedad, sobre todo porque para que la conjunción ciudad y modo de producción rural tuviese los resultados que obtuvo, fue necesaria una determinada posición geográfica. El transporte marítimo era el medio más seguro, rápido y económico para realizar transportes a largas y medias distancias. Por eso las principales ciudades de la antigüedad eran costeras.

El otro rasgo importante para este esplendor fue su modo de producción dominante: El esclavista. En los reinos prehelénicos la esclavitud era más bien el pago por un delito, y nunca fue utilizada para producción de excedente. Esto tampoco quiere decir que Grecia y Roma no tuviesen otros modos de producción.

La proporción exacta de cuantos esclavos existían no se sabe a ciencia cierta, pero los cálculos más aproximados hablan de unos tres a dos. El uso de esclavos y su generalización y aceptación normalizada fue el "milagro" de la prosperidad grecorromana.

Para que la clase propietaria pueda vivir en las ciudades sin necesidad de estar en el campo (donde se producen la base económica) es necesario un lazo más poderoso, el de la anulación de los derechos del individuo y el libre comercio sobre su persona.

Mantener la agricultura y el modo de producción esclavista con una bajo progreso técnico produjo un embotamiento en la economía de la antigüedad. El trabajo manual quedaba asociado a la falta de libertad.

Este concepto, que convertía el trabajo manual en algo degradante, no sólo impidió su avance técnico sino que además redujo sus posibilidades productivas, ya que los esclavos no podían "sentir" que ganasen nada. Esto plantea problemas de todo tipo que se desarrollaran en las distintas formas sociales de producción esclavista en tres ciclos, llamados ateniense, macedonio y romano, los cuáles adoptan soluciones de distintos tipos. Y todas superan a la anterior. Hay que tener en cuenta su carácter colonial, como y para que servía.

II. El esclavismo: Grecia.

Las ciudades-estado de Grecia surgieron antes de la edad oscura, pero durante este periodo se estancaron e incluso retrocedieron. En la Grecia arcaica comenzó su recuperación, con la subida al poder de las aristocracias tribales, la recuperación de la escritura y el resurgimiento del comercio marítimo. La organización se realizaba en tribus, fatrías y clanes y apenas se sabe nada sobre su organización política, aunque es probable que estuviese dominado por el poder aristocrático. Las ciudades eran centros residenciales.

El desbancamiento de la clase aristocrática provocado por la aparición de los tiranos supuso el establecimiento de la pequeña propiedad. Esto fue debido a que los campesinos más pobres eran expoliados por los aristócratas y los tiranos se basaron en esto para consolidar su poder. Su "reinado" coincidió con un importante aumento demográfico y la prosperidad del comercio debido a la acuñación y circulación de moneda.

Esto, en Atenas, concretamente con Solón, tuvo incidencia en la organización política. Solón estableció cuatro clases de ciudadanos, a las dos primeras las acompañó con el privilegio de ocupar los cargos más importantes, a la tercera, los cargos administrativos inferiores y a al cuarta les confirió el poder de formar la asamblea de ciudadanos. Esto originó nuevas tensiones sociales que culminarían con la democracia ateniense. Este proceso parece que se dio al mismo tiempo en todas las ciudades estado, se garantizó la permanencia de los agricultores propietarios. Al mismo tiempo el ejército sufría modificaciones, entre ellas la utilización de armadura (Hoplitas).

En Esparta la ausencia de tiranía hizo que las cosas se desarrollaran de otra forma. Se vio engrandecida por conquistas militares que proporcionaron engrandecimiento geográfico y esclavizaron a todos los pueblos conquistados, estos esclavos eran llamados ilotas y pertenecían a la comunidad estatal. Se llamaban a sí mismo los iguales y se repartieron las tierras entre todos, pero estas eran cultivadas por los ilotas. Sobre esta base surgió un nuevo sistema político, en el que existía la gerousia y en la que el rey no era superior a ninguno de los consejeros reales. El éxito de los espartanos radica en que al liberarse por medio de la explotación de los ilotas de los trabajos que proporcionaban la base económica todos los ciudadanos eran ejército, con lo que su asamblea ciudadana consigue poder suficiente para formar una constitución Esta combinación de estructuras arcaicas y modernas fue lo que consiguió formaciones de desarrollo que no consiguieron otras ciudades estado.

El resto de las ciudades estado evolucionaron hacia la forma clásica, pero el factor de su desarrollo fue la introducción de una fuerza productora de excedente que liberaba a los agricultores de sus obligaciones y permitiera el ocio.

La esclavitud en Esparta y en Atenas era bien distinta, Mientras que en Atenas y el resto de las ciudades estado la venta-compra de esclavos se convirtió en un floreciente negocio, que además los esclavos eran baratos (hasta el punto de que hasta el más pobre de los artesanos podía permitirse tener uno) articuló la sociedad sobre el concepto de esclavo y ciudadano libre. En Esparta sin embargo los ilotas no podían ser ni vendidos ni comprados etc., puesto que eran de propiedad colectiva y no individual.

Cuando la colonización llegó a su fin, las ciudades estado desarrollaban sus rivalidades y las convertían en guerras. El dominio persa consiguió erradicarse con la unión de las polis, a la cabeza de las cuales estaba Atenas, lo que ya hacia visible la unión de Grecia. El sistema agrario de Ática ejemplifica el modelo generalizado. Incluso los grandes terratenientes poseían pequeñas propiedades en lugar de latifundios. El número de esclavos superaba la totalidad de la población libre, y esta estaba organizada esencialmente en dos clases, hoplitas y thetes, que seguramente fueran (estos últimos) campesinos pobres. Por encima había dos clases acomodadas. Esta es la estructura social de la democracia ateniense.

En el siglo V la democracia tomaba en Atenas la siguiente forma: Un consejo de quinientos elegido por sorteo entre los ciudadanos. Sólo diez de los cargos más importantes eran electivos, y los que accedían a ellos eran siempre de la clase más alta. La justicia la impartía un jurado popular, también por sorteo e ídem para los cargos funcionarios. La democracia ateniense condenó muchos de sus pensadores que eran de preferencias oligárquicas. Sólo defendían la democracia.

"El modo de producción esclavista que subyacía a la civilización ateniense encontró necesariamente su expresión ideológica más prístina en el estrato social privilegiado de la ciudad, cuyas cimas intelectuales fueron posibles gracias al plustrabajo realizado en los abismos silenciosos de la polis."

Por supuesto que esto no fue suficiente para convertir Atenas en un imperio, sino que ayudaron mucho sus minas de plata, la aceptación de su moneda en el extranjero, la flota naval (compuesta por la clase más pobre) y los metecos{1} La propiedad de la tierra no suponía para los atenienses ninguna carga fiscal y los beneficios del estado se obtenían de contribuciones por los servicios prestados.

El imperio Ateniense consistió en la unión primero voluntaria de las ciudades estado contra los persas y después coercitiva bajo la amenaza constante que suponían los persas y los aliados de Esparta. Las colonias, los clerucos {2} y la armada ateniense fue lo que permitió el esplendor de Pericles.

En un principio la tutela ateniense fue apoyada por las clases más bajas de las ciudades estado coercionadas, porque suponía la instauración del régimen democrático ( que ya se han visto las ventajas que comportan) pero precisamente por esto y porque se tendía a convertir a los que eran de otras ciudades estado en servidumbre no pudo establecer una unificación política lo suficientemente fuerte como para resistir la unión de persas, espartanos etc... Toda la polis griegas se hunde en el siglo IV.

III. El mundo helenístico.

La región de macedonia conseguiría la unión no sólo de Grecia sino de Asia. Eran en realidad una tribu monárquica que gracias a sus minas, al adiestramiento de sus soldados, a su capacidad de organización y administrativa y a la decadencia de las polis, Filipo II y su hijo Alejandro relanzaron a Grecia y a Asia al esplendor. Pero este "magno" proyecto acabó con la muerte de Alejandro, ya que sus generales se repartieron el imperio en cuatro regiones, Mesopotamia, Egipto, Asia menor y Grecia, esta última muy inferior económica y políticamente a las otras tres, eran además organizaciones monárquicas.

Los estados helénicos desarrollaron grandes centros urbanos (mucho más grandes que las ciudades griegas) pobladas con griegos y macedonios que constituían la clase dominante. Hubo un fuerte auge comercial que estableció un nuevo triángulo para el desarrollo mercantil, formado por Rhodas, Antioquía y Alejandría.

El modo de producción se transformó ya que el excedente se obtenía del dominio, de la propiedad de la tierra. Lo que comenzó a extenderse rápidamente fue la servidumbre. En Egipto la clase dirigente explotaba directamente a los campesinos más pobres, y sin embargo en Macedonia el control no fue tan rígido. Sólo en el Pérgamo se mantenía con el mismo modo de producción que las antiguas polis griegas.

La organización de las ciudades seguía el modelo griego pero la constitución del estado era esencialmente oriental. La importancia del monarca como dueño absoluto de todo condujo a darle en un primer momento poder ilimitado y después a divinizarlo (Tolomeo). El personal civil y militar se burocratiza y no se intenta la fusión étnica. La burocratización no tiene un sistema que la coordine ya que todo está sujeto a los caprichos del monarca con lo que, lo que en tiempos de Filipo eran los parientes del rey se convierten en los amigos del rey. El símil con el feudalismo es evidente.

Habría un pequeño florecimiento cultural en Alejandría , pero el sistema en general estaba abocado a la muerte y muy lejos de las ciudades griegas. Roma habría de tomar el relevo.

IV. Roma y la expansión urbano-imperial

Roma supone el último ciclo dentro del modo de producción esclavista con su correspondiente auge de las ciudades. Su evolución constitucional fue similar a la griega, pero llegado el momento en que tendría que haber aparecido los tiranos no ocurrió tal cosa. La clase más poderosa se hizo hereditaria y creo formas institucionales para tener siempre el poder en sus manos.

El enriquecimiento de los plebeyos les hizo conquistar el acceso aunque minimizado a la aristocracia, lo que en lugar de debilitarla la fortaleció. Después la plebe quiso tener tribunales que les defendieran de los abusos de los ricos y lo consiguieron, logrando el cargo de tribunos, que en determinado momento pudieron vetar las acciones de los senadores y cónsules.

La forma de garantizarse el apoyo de las clases más pobres fue el amiguismo, entendiendo por esto tomar como estandarte los intereses y quejas de la plebe por ejemplo, para defender sus propios intereses, así que el sistema romano se fue consolidando bajo una aristocracia engrosada por ricos.

La estructura social se articuló de la siguiente manera: por un lado la servidumbre, que los patricios se encargaron de convertir en tal. Por otro los assidui que sería el equivalente a los hoplitas griegos, es decir, los que pueden proveerse armas, y por otro, los proles, que estaban al servicio del estado prácticamente por su pobreza, y que sólo tenían hijos.

Los pequeños propietarios fueron alejados a las zonas que no llamaban la atención a los grandes terratenientes y los proletari fueron hacinados en las urbes y calmados con la redistribución del grano.

Roma en sus desarrollo se diferenció esencialmente en dos cosas de los atenienses, primero en que reclutaban soldados y no dinero, lo que les proporcionaba paz y ligazón en guerra, además de mantener un férreo control sobre esto. Y por otro lado pudo implantar su sistema político, cosa que no pudieron hacer las polis griegas.

Lo único que Roma permitía integrarse a las noblezas de los territorios anexionados. Esta concesión de ciudadanía hizo que se promocionara como Imperio.

Roma adopto también el modo de producción agrícola esclavista, pero aplicado en grandes latifundios con lo que se conseguían dos cosas. Por un lado que todos los hombres libres no ricos tuviesen que estar en el ejército, y por otro que todos los cautivos fueran a parar al campo a sustentara ese fuerte desgaste económico provocado por la economía de guerra.

La gran expansión de la Roma imperial fue posible gracias a que el 90 % de los ciudadanos libres integraban un poderoso ejército que pudo someter y administrar la economía de tierras "antiguas" como eran Hispania, la Galia etc. Esto era posible ya que estas batallas proporcionaban materias primas, tierra y esclavos para trabajarla. Lo mismo que se necesitaban para seguir ampliando. En determinado momento Roma llegó a tener en su población dos veces más de esclavos que de hombres libres.

Roma aplicaría el modo de producción esclavista a todas las esferas productivas.

Notas

{1} Metecos:Extranjeros a los que les está prohibida la posesión de la tierra pero que controlan el comercio.

{2}Concesiones de tierra que se hacían a los rebeldes extranjeros .



Última actualización: Abril 2006
 

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